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2014年3月 4日 (火)

03/04 【読】 「ノックス・マシン(法月綸太郎、角川書店)」

「ノックス・マシン(法月綸太郎、角川書店)」

1988年、「密閉教室」でデビュー。同名の探偵・「法月綸太郎」シリーズのほか、「頼子のために」「生首に聞いてみろ」などハードな作風でコアなファンを魅了する作者による、奇想のSFミステリ。「このミステリーがすごい!2014年版」「ミステリが読みたい!2014年版」でそれぞれ1位を獲得した話題作。

舞台は2058年の中国。上海大学でオーバードクターを務めるユアン・チンルウのもとに、中国国家科学技術局からの召喚メールが届いた。計算科学の発達により、詩人や小説家らのクセをそのまま計算機が再現した「コンピュータ文学」が発表される時代にあってユアンもまた二十世紀の探偵小説の解析に取り組む「数理文学解析」の研究者の一人だった。ユアンが博士論文の素材として選んだのは、イギリスの作家ロナルド・ノックスが、1929年に発表した探偵小説のルール集「ノックスの十戒」。だが、論文はきわめて不評に終わり、ユアンもまた失意の日々を送っていたのだが―――。

「ノックスの十戒」をモチーフに、言語と数理、そして量子力学を巧みに組み合わせた表題作「ノックス・マシン」、推理小説に登場する探偵のアシスタント(たとえばホームズにおけるワトソン)たちが、アガサ・クリスティの「アクロイド殺し」を断罪する「引き立て役倶楽部の陰謀」、異星人によって思念を束縛された男が、量子力学とレトリックを駆使して脱出を試みる「バベルの牢獄」、そして「ノックス・マシン」の後日談、人類を襲う世界的・文学的危機にふたたびユアンが立ち向かう「論理蒸発―――ノックス・マシン2」の全4編を収録している。

法月氏自身は解説の中で「SFミステリを書いたのではない」と述べているのだが、扱っている素材は間違いなく、SFとミステリの範疇にある。最新の物理学や数学、あるいは往年のミステリのガジェットを縦横無尽に組み合わせつつ、荒唐無稽な世界へとどんどんと切り込んでいくその大鉈ぶりが気持ちよい。もちろん現実的に可能/不可能かなどは問題ではなく、「あれもいける」「こうも考えられる」とスケールアップしていくさまは、ルーディ・ラッカーの数学SFを髣髴とさせる。もちろん、作品そのものを充分に理解するためには最新の素粒子物理学・宇宙物理学あるいは数学に習熟している必要があり、(亭主を含めた)大半の人間は活字の意味を追っていくことそれ自体が一つの頭の体操になるだろう。非常に読み手を選ぶ作品であるため、これが「このミス」「読みたい」それぞれで第1位を獲得した、と言う事自体実はかなり「ゲタが履かれている」ようにも感じられる。法月氏自身は「クイーン論」などミステリ論にも多くの著作があり、「このミス」「読みたい」の選者にもミステリ論に精通した人が多いとは思われるが・・・あまりにもクセ球というか異形の作品だけに、1位であることを理由に読んだ人の評価が必ずしも高いとは限らないのではなかろうか。

亭主自身はSFも、またミステリも読み、なおかつメタ小説のようなものも好みであるため本書のようなクセ球は好物の一つ。ただしやはり難解であることにはかわりない。読み進めるのにかなり頭を使った結果、知的好奇心や爽快感がどれだけ得られたかについては推し量れずにいる。

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